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Internet de todo al servicio de los invidentes

Los estudiantes emprendedores aplican la tecnología y transforman la experiencia urbana.


Lucie d’Alguerre, estudiante, Universidad de Lorraine, Francia

De la misma manera en que las ciudades incorporan sensores y sistemas de datos a la infraestructura, un grupo de estudiantes innovadores de Cisco Networking Academy se dio cuenta de que el bastón blanco de las personas no videntes se podía convertir en un bastón inteligente. Con la orientación y el soporte de Cisco, desarrollaron un dispositivo prototipo para transformar la experiencia urbana de las personas no videntes.

Cuando los dispositivos, los datos y las personas se conectan

Los estudiantes de una clase sobre iniciativa empresarial en la Universidad de Lorraine en Nancy, Francia, se asombraron cuando el profesor les contó sobre Le Défi Cisco, una competencia para aplicar la tecnología en cuestiones sociales y ambientales. Lucie d’Alguerre pensó en su tío, que es no vidente. Se imaginó una ciudad totalmente conectada que pudiera transmitir información al bastón blanco que usan muchas personas no videntes o con deficiencias visuales. Su profesor la puso en contacto con otros cuatro estudiantes de Cisco Networking Academy para que desarrollaran un argumento para el concurso.

Un equipo formidable de ingenieros

Treinta equipos compitieron en la primera ronda de Le Défi Cisco. En el equipo de Handisco, Florian Esteves y Mathieu Chevalier se encargaron de desarrollar la tecnología. Lucie utilizó sus conexiones para crear relaciones entre la ciudad de Nancy y Valentin Haüy, una asociación para las personas no videntes. Jonathan Donnard administró las comunicaciones con Cisco, mientras que Nicolas Frizzarin se encargó del estado financiero y el plan comercial.

Su idea es integrar las tecnologías de Internet de todo en un solo bastón. Según Lucie: “Handisco es una empresa proyecto que recién comienza y su objetivo es ayudar a las personas no videntes a moverse dentro de las ciudades con mayor independencia y seguridad gracias a un bastón”.

“Son ingenieros. Por lo que se emocionaron con la idea de conectar la ciudad con 5000 puntos de acceso”, explicó Rémi Philippe, arquitecto de soluciones de Cisco involucrado con la comunidad incipiente de París, que dirigió al equipo como tutor de tecnología. “Los estimulamos para que definieran la inversión, los cronogramas y observaran a los posibles competidores. Ninguna otra empresa se había percatado del bastón blanco, por lo que pudieron juntar fuerzas y resolver un problema verdadero mediante la infraestructura existente”.

Una verdadera innovación social

El bastón de Handisco utiliza captores de proximidad con ondas ultrasónicas, como los del paragolpes del automóvil que emiten un sonido al retroceder. Las ondas detectan un alcance más amplio del área y transmiten la información al usuario mediante la vibración. La tecnología de GPS brinda orientación local, con prioridad para las condiciones en tiempo real y las personas no videntes.

“He visto 50 o 60 discursos iniciales y nadie hizo algo similar”, afirmó Rémi Philippe. “Es el mejor ejemplo que he visto de Internet de todo. Es un dispositivo silencioso que se vuelve inteligente cuando se conecta con todos los otros datos y dispositivos a su alrededor, con el fin de marcar una verdadera diferencia para el usuario”. En la ronda final de Le Défi Cisco, el equipo de Handisco recibió la distinción más alta y un premio por EUR 70 000.

De estudiante a empresa en etapa inicial

Lo que empezó como un proyecto de clase se transformó en una empresa incipiente e innovadora. Cinco estudiantes que casi no se conocían ahora son partners de negocios. Con el dinero del premio de Le Défi fundaron Handisco y comenzaron a dirigir la empresa hacia inversores. El equipo ha desarrollado un modelo sostenible de distribución y precio para introducirse en otros mercados, como el de los ancianos. En junio de 2014, el grupo recibió el premio Pepite, un premio nacional a la innovación por parte del Ministerio de Educación de Francia y tuvo el honor de reunirse con el presidente francés, François Hollande.

Remi Sedilot, gerente de ventas de Cisco, quien los asesoró en el desarrollo del plan comercial, considera que ganaron el concurso porque resuelven un problema real con una verdadera innovación que se basa en infraestructura existente. “Fueron muy precisos y coherentes acerca de lo que deseaban hacer”, afirma. “Proponen ayudar a las personas no videntes a adquirir autonomía y beneficiarse de los servicios creados para otros fines”.

La próxima tendencia de innovación tecnológica provendrá de la conexión de personas, procesos, datos y cosas con Internet: Internet de todo. Para los estudiantes actuales, las oportunidades y el potencial de innovación son ilimitados y desafiantes.