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Mujeres que lideran con el ejemplo

El éxito del programa desafía los puntos de vista sobre las áreas de estudio para las mujeres en Arabia Saudita.


Dra. Akila Sarirete, Directora, Universidad Effat, Arabia Saudita

En 2004, la Universidad Effat adoptó la currícula de Cisco Networking Academy para expandir las opciones de empleo para las mujeres y ayudarlas a progresar en su desarrollo profesional. Con el liderazgo de la Dra. Akila Sarirete, el programa se convirtió en un campo de capacitación para la próxima generación de mujeres líderes en Arabia Saudita.

Creación de habilidades de TI y carrera profesional para mujeres

El desempleo es un problema grave en Arabia Saudita, especialmente entre las mujeres que tienen títulos universitarios. Aproximadamente el 30% de las mujeres de Arabia Saudita que busca trabajo no puede encontrarlo y el 78% de las que están desempleadas tiene título universitario. Las mujeres generalmente trabajan como profesoras, enfermeras o secretarias y en varios lugares de trabajo no se permite que hombres y mujeres trabajen juntos.

Una certificación de Cisco amplía significativamente el potencial de desarrollo profesional para los profesionales de TI en diversos sectores para empresas privadas e instituciones públicas. Las mujeres que obtienen la certificación reconocida a nivel mundial llegan a los primeros puestos en la lista de consideración de los empleadores.

Aprender habilidades de TI cambia vidas

La Universidad Effat, una institución privada de educación superior sin fines de lucro para las mujeres que viven en el Reino de Arabia Saudita, se convirtió en la primera academia para mujeres de Arabia Saudita.

Gracias al liderazgo de la Dra. Akila, el programa Cisco Networking Academy se expandió a cinco universidades de mujeres y 2 universidades de hombres en Arabia Saudita. Al principio, las universidades de hombres se mostraron reticentes en adoptar el programa debido a la inquietud de que una currícula de mujeres fuera menos estricta o exigente. Cuando los líderes de la universidad conocieron a la Dra. Akila, su conocimiento y entusiasmo los conquistó. Descubrieron que la certificación y la currícula de Cisco son representativos por sí mismos, sin importar en qué lugar del mundo se ofrecen o quiénes los ofrecen.

“La Dra. Akila es una figura importante en la región”, afirmó Hashem Shahwan, gerente de Cisco Networking Academy en Arabia Saudita, Yemen y Líbano. “La ven en todas partes; todos la conocen”. En 2009, la nombraron Mejor instructora regional de Cisco para la región de Medio Oriente, África del Norte y Pakistán. Ha proporcionado traducciones y validado traducciones para Cisco Networking Academy.

El éxito amplía las oportunidades para mujeres y hombres

La mayoría de los estudiantes que completaron los cursos de Networking Academy encontró trabajo, según indica la Dra. Akila, como soporte técnico de TI, instructores y capacitadores o está realizando estudios superiores. Un graduado de CCNA se unió al equipo de soporte técnico de TI de la Universidad Effat y luego encontró un puesto de administración en un banco en Arabia Saudita.

El éxito del programa ha desafiado las opiniones sobre qué áreas de estudio deberían ofrecer a las mujeres. Effat se convirtió en la primera universidad de mujeres en ofrecer un título de ingeniería, en sociedad con la Universidad Duke, y otras universidades siguen el ejemplo con más carreras para mujeres. “Hace siete años, esto era imposible”, señaló la Dra. Akila. “Los padres no lo aceptaban”.

“Ahora son muy proactivos”, sostuvo. “Se ofrecen como voluntarios, organizan programas, se comunican con las empresas y obtienen trabajos antes de graduarse”. Una estudiante recién graduada se unió a la Organización de Cooperación Islámica y ganó un premio por sus programas de medios sociales. Otra graduada es analista en medios sociales. “No tienen miedo de hablar en público”.