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Las mujeres encuentran su lugar en el área de TI

Se inspiró para demostrar a los empleadores que las mujeres pueden hacer el mismo trabajo que los hombres en Sri Lanka.


Farha Fathima, profesional de TI, Universidad de Colombo, Sri Lanka

Cuando Farha Fathima completó sus cursos de CCNA, se convirtió en la primera mujer en puestos de TI en Micro Solutions. Para cubrir la brecha de conocimiento de TI en la región de Asia Pacífico, las empresas en países como Sri Lanka están contratando mujeres para empleos tradicionalmente masculinos.

Las mujeres necesitaban salvar la brecha de conocimiento de TI

Farha se inscribió en los cursos de Cisco Networking Academy en el Instituto de Desarrollo de Recursos Humanos de la Universidad de Colombo para potenciar su desarrollo profesional y formar parte de la próxima generación de trabajadores de TI en Sri Lanka. Una escasez estimada en más de 400 000 profesionales de redes en la región de Asia Pacífico para 2016 (según IDC) está generando una demanda de trabajadores calificados.

Farha forma parte de un número cada vez mayor de mujeres que se inscriben en los cursos de Networking Academy en toda la región de Asia Pacífico. Desde 1997, un 28% de los estudiantes en la región han sido mujeres, lo que representa el segundo mayor porcentaje en todo el mundo. Sin embargo, la transición hacia la fuerza laboral ha sido difícil para las mujeres. Los empleos de TI a menudo requieren que los empleados trabajen mucho tiempo y se trasladen a las oficinas de sus clientes para realizar trabajos en el campo. Tradicionalmente, las mujeres no han desempeñado estos roles en Sri Lanka y las empresas han sido lentas para cambiar sus prácticas.

“Intenté entrevistarme con algunos partners, pero escuché comentarios por parte de expertos de la industria referidos a que el ingreso de las mujeres en el sector es todo un desafío”, explicó Farha.

“Muchas mujeres se ven atraídas por el área de redes, pero piensan que no pueden dedicarse a una carrera profesional porque es muy difícil conseguir trabajo”, afirmó Kalhari Kaluarachchi, gerenta de programas en el Grupo de innovación social para Asia Pacífico de Cisco. “Nos enfrentábamos a un gran desafío, ya que el sector no estaba preparado para aceptar mujeres con certificaciones Cisco CCNA. Pensé que era el momento para cambiar eso”.

Cómo conectar a las mujeres con trabajos en el área de TI

Kalhari comenzó a trabajar con mujeres en su programa para que ganen confianza. Les presentó la serie Women Rock IT (Las mujeres revolucionan la TI) de Cisco TV, donde mujeres destacadas de distintos ámbitos en Cisco hablan sobre sus propias historias para inspirar y motivar a estudiantes mujeres a que desarrollen carreras en el área de TI.

Kalhari se comunicó con Lalinda Dassanayake, emprendedora y directora ejecutiva de Micro Solutions, un partner de Cisco, para analizar la contratación de mujeres jóvenes con el fin de incorporarlas al sector de TI. La empresa había contratado 10 estudiantes de Cisco Networking Academy. “Me dijeron que deseaban incorporar estudiantes, pero que nunca habían contratado mujeres”, explicó Kalhari. “Respondí: ‘Deberían intentarlo. Puede ser una iniciativa exitosa’”.

Decidió arriesgarse con Farha y otras 2 mujeres. “Eran mujeres jóvenes, talentosas y con enorme voluntad y capacidad de trabajo. La mayoría de los clientes prefieren hombres, pero Farha es muy dedicada a su trabajo”.

Las mujeres triunfan igual que sus pares

La empresa les dio la bienvenida y la oportunidad de mostrar sus conocimientos. Comenzaron con una capacitación junto a estudiantes hombres de la academia que ya habían sido contratados. “Tienen todos los conocimientos técnicos”, afirmó Lalinda. “Todavía están aprendiendo a relacionarse con los clientes y a desenvolverse en el ámbito laboral”.

“Siento que estoy en el sector al que pertenezco”, dijo Farha. “Tengo acceso a tareas prácticas”. Farha continúa estudiando en la Universidad de Colombo para obtener la licenciatura en TI y prepararse para la certificación Cisco CCIE. La combinación de cursos y experiencia de trabajo la preparará para una carrera a largo plazo en el sector.

“A medida que más personas se conecten a Internet en todo el mundo, habrá más puestos de trabajo en el sector de tecnología”, explicó Kalhari. “Estamos trabajando duro para que más mujeres puedan ingresar en el sector, aunque hay obstáculos para encontrar empleos”.

“Sé que es un desafío para las mujeres en el sector”, admitió Farha. “Pero si podemos obtener más resultados en Sri Lanka y lograr que los empleadores entiendan que las mujeres pueden hacer el mismo trabajo que los hombres, podremos cambiar la mentalidad del país”.