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Aumento récord en la inscripción a la academia

La Academia de la Universidad de Texas presencia una inscripción récord gracias a los esfuerzos de un ingeniero de red experimentado.


Jerry Mesquita, instructor y director del programa, North Lake College, Irving, Texas, Estados Unidos

Jerry Mesquita se asoció con las empresas locales para transformar un programa de Cisco Networking Academy de un instituto terciario de la comunidad y convertirlo en una de las academias más exitosas del mundo. Jerry inspira a instructores y estudiantes a que transformen sus vidas mediante la preparación para carreras profesionales.

Un ingeniero de red experimentado brinda su aporte

Jerry Mesquita ha sido un ingeniero de red de telecomunicaciones por más de 20 años. Tuvo la experiencia de trabajar en prácticamente cualquier lugar, pero decidió ser maestro. Cuando descubrió el programa de Cisco Networking Academy en North Lake College, un instituto terciario público de la comunidad que ofrece un programa de dos años en Irving, Texas, decidió inscribirse en un curso. “Como ingeniero con experiencia”, dijo Jerry, “pude ver cómo el hecho de tomar estos cursos, que combinaron muy bien el conocimiento teórico con la práctica de laboratorio, proporcionaría a los estudiantes habilidades sumamente comercializables”.

Cuando se acercó a la academia para convertirse en instructor, se dio cuenta de que el programa estaba en riesgo por la falta de instructores y estudiantes. Jerry emprendió una doble misión: dictar los cursos y salvar el programa de Cisco Networking Academy en North Lake. Le pidió a la administración que lo pusieran a cargo y comenzó a trabajar reactivando el programa como nuevo director.

Conexión de los cursos con las carreras profesionales

Jerry se reunió con las empresas del área. “Decidimos conocer a los gerentes de contratación de estas empresas”, afirma. “Queremos que tengan en mente a los graduados universitarios de North Lake College. También queremos comprender los tipos de candidatos que buscan, así podemos mejorar nuestros cursos para satisfacer sus necesidades”. Cuando una empresa buscó la experiencia en Linux, agregó el curso NDG Linux Essentials de Networking Academy. Otra empresa necesitaba graduados técnicos bilingües, por lo que la presentó a sus estudiantes.

Jerry lleva a los estudiantes a reuniones mensuales a la oficina de Cisco cercana. Coordina la asistencia de reclutadores a North Lake para que hablen sobre los puestos vacantes y sobre qué deben hacer los estudiantes para alcanzar el éxito. Los instructores de la academia ayudan a los estudiantes con sus currículum vítae. Programan entrevistas telefónicas con los gerentes de contratación y las escuchan para sugerir maneras de mejorar las habilidades para entrevistas. Se incentiva a todos los estudiantes de la academia a obtener una o más certificaciones antes de iniciar la búsqueda de empleo.

Según Jerry: “La contratación es costosa y lleva mucho tiempo. Y, a menudo, es un acierto o una falta para las empresas. Ya que dedicamos tiempo para familiarizarnos con estas empresas, nuestras recomendaciones demuestran ser útiles. Las empresas continúan volviendo a nosotros para cubrir nuevos puestos. Esto aumenta nuestras cifras de empleo, lo que, a su vez, fortalece nuestra reputación en la comunidad”.

Jerry lo sabe, porque tiene que contratar a instructores para satisfacer la demanda de los cursos. Algunos instructores comienzan a trabajar a tiempo parcial y planifican cambiarse a trabajos en el sector. Pero aspiran a quedarse en North Lake cuando sus graduados aprueban los exámenes de certificación y obtienen trabajos en grandes empresas. “Las personas que me rodean saben que el dinero no lo es todo. Cuando los nuevos instructores comienzan a ver los verdaderos cambios que realizamos en la vida de las personas, su motivación crece”.

El empleo transforma vidas

En la actualidad, North Lake College es una de las 10 instituciones académicas principales en todo el mundo con crecimiento en la inscripción. Jerry amplió el programa de 4 instructores de tiempo parcial a 12, con un promedio de 14 clases cada semestre, y hasta 40 estudiantes en cada clase.

Casi el 100% de los estudiantes que finaliza los cursos de la academia en North Lake obtiene un trabajo. Más del 80% de ellos se inscribe en cursos avanzados y obtiene una o más certificaciones de Cisco. Debido a estos resultados excepcionales, el instituto financió el programa de la academia con USD 250 000 para construir un nuevo laboratorio e instalar equipo de Cisco.

Según Mesquita, “los cursos de la academia constituyen el camino más seguro hacia un trabajo con buen sueldo. Esto implica un cambio de vida para muchas personas de esta comunidad, que están desempleadas o apenas consiguen un trabajo de salario mínimo que solo les permite alimentar a sus familias”.

Los graduados envían mensajes de correo electrónico a los instructores para ponerlos al día sobre sus vidas y desarrollo profesional. “En ocasiones, un estudiante me lleva a almorzar”, señaló Jerry. “Puedo pagarle el almuerzo ahora”, me dice el ex estudiante. Y en ese momento, sería difícil decir cuál de los dos se siente más orgulloso”.