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Augmentation record des inscriptions dans une académie

Une académie de l'université du Texas enregistre une augmentation record des inscriptions grâce aux efforts d'un ingénieur réseau expérimenté.


Jerry Mesquita, instructeur et directeur de programme au North Lake College, Irving, Texas, États-Unis

Avec des entreprises locales, il a mis en place un programme Cisco Networking Academy dans un institut universitaire pour en faire l'une des académies les plus florissantes du monde. Il incite les instructeurs et les étudiants à changer leur vie en les préparant à des carrières dans l'informatique.

Un ingénieur en réseau expérimenté donne à son tour

Jerry Mesquita a été ingénieur en réseau de télécommunications pendant plus de 20 ans. Il avait l'expérience suffisante pour travailler où il voulait, mais a décidé de devenir professeur. Lorsqu'il a découvert le programme de la Cisco Networking Academy au North Lake College, un institut universitaire public à Irving, Texas, il a décidé de s'inscrire à un cours. « En tant qu’ingénieur expérimenté, a déclaré Jerry, je pouvais voir en quoi suivre ces cours, alliant parfaitement connaissances théoriques et exercices pratiques, fournirait aux étudiants des compétences très appréciées sur le marché. »

Quand il s'est présenté à l'académie pour devenir instructeur, il a appris que le programme était en danger en raison du manque d'instructeurs et d'étudiants. Jerry a entrepris une double mission : enseigner les cours et sauver le programme Cisco Networking Academy à North Lake. Il a demandé à l'administration de le nommer responsable, puis a travaillé à la dynamisation du programme en tant que nouveau directeur.

Lier les cours à l'emploi

Jerry a rencontré des sociétés de la région. « Nous mettons un point d'honneur à apprendre à connaître les responsables du recrutement de ces sociétés », explique-t-il. « Nous voulons qu'ils s'intéressent aux diplômés de North Lake College. Nous voulons également comprendre les types de candidats qu’ils recherchent, afin de pouvoir améliorer nos cours pour répondre à leurs besoins. » Lorsqu'une entreprise était à la recherche d'une expertise Linux, il a mis en place le cours NDG Linux Essentials. Une autre société avait besoin de diplômés bilingues, il a donc présenté cette société à ses étudiants.

Jerry emmène des étudiants à des réunions mensuelles au bureau de Cisco à proximité. Il fait venir des recruteurs à North Lake pour parler des postes vacants et de ce que les étudiants doivent faire pour réussir. Les instructeurs de l’académie aident les étudiants à écrire leur CV. Ils mettent en place des entretiens téléphoniques avec les responsables du recrutement et écoutent les échanges afin d'améliorer les compétences en entretien. Tous les élèves de l'académie sont encouragés à obtenir une ou plusieurs certifications avant de commencer à chercher un emploi.

Selon Jerry : « le recrutement est coûteux en temps et en argent. Et c'est souvent du quitte ou double pour les sociétés. En prenant le temps d'en savoir plus au sujet de ces sociétés, nos recommandations s'avèrent utiles. Les sociétés reviennent toujours vers nous pour trouver des personnes pour des postes à pourvoir. Cela augmente le nombre d'insertions sur le marché du travail, ce qui, en retour, renforce notre réputation au sein de la communauté. »

Jerry le sait, parce qu'il doit recruter des instructeurs pour répondre à la demande de cours. Certains instructeurs commencent à enseigner à temps partiel, en pensant par la suite travailler. Mais ils sont encouragés à rester à North Lake lorsque leurs diplômés obtiennent leur certification et un emploi dans de grandes sociétés. « Les personnes de mon entourage savent qu'il n'y a pas que l'argent qui compte. Lorsque de nouveaux instructeurs commencent à voir les changements que nous apportons dans la vie des personnes, leur motivation augmente. »

L'insertion sur le marché du travail transforme des vies

Aujourd'hui, North Lake College est dans le top 10 mondial des académies en termes d'augmentation des inscriptions. Jerry a fait passer le programme de 4 instructeurs à temps partiel à 12 instructeurs, avec une moyenne de 14 cours chaque semestre et jusqu'à 40 étudiants dans chaque cours.

Presque 100 % des étudiants qui terminent les formations de l'académie de North Lake trouvent un emploi. Plus de 80 % d'entre eux participent à des cours de niveau avancé et obtiennent une ou plusieurs certifications Cisco. En raison de ces résultats exceptionnels, l'université a financé le programme de l'académie à hauteur de 250 000 $ pour construire un nouveau laboratoire et installer des équipements Cisco.

Selon Jerry, « les cours de l'académie sont la voie la plus sûre vers un emploi bien rémunéré. Cela change la vie de nombreuses personnes ici, qui sont sans emploi ou qui peuvent à peine nourrir leur famille avec des postes rémunérés au salaire minimum. »

Les diplômés envoient des e-mails aux instructeurs pour les tenir informés sur leur carrière et leur vie. « De temps en temps, un étudiant m'emmène déjeuner », raconte Jerry. « Je peux me permettre de vous payer à déjeuner maintenant », s’exclame l’ancien étudiant. « Et à ce moment-là, il est bien difficile de savoir qui de nous deux est le plus fier. »