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Crescimento recorde das inscrições na Academy

Academy da Faculdade do Texas tem recorde de inscrições graças aos esforços de um engenheiro de rede experiente.


Jerry Mesquita, instrutor e diretor do programa, North Lake College, Irving, Texas, Estados Unidos

Jerry Mesquita associou-se a empresas locais para transformar um programa da Cisco Networking Academy em uma faculdade comunitária e fazer dela uma das academias mais bem-sucedidas do mundo. Ele incentiva instrutores e alunos a transformar suas vidas preparando-os para suas carreiras.

Um experiente engenheiro de rede usa o que aprendeu em sua comunidade

Jerry Mesquita foi engenheiro de telecomunicações de rede por mais de 20 anos. A experiência adquirida permitia que ele trabalhasse praticamente em qualquer lugar, mas ele decidiu se tornar um professor. Quando descobriu o programa da Cisco Networking Academy na North Lake College, uma faculdade pública comunitária com cursos de dois anos de duração em Irving, no Texas, ele decidiu se matricular. "Por ser um engenheiro experiente”, disse Jerry, “Eu podia ver como esses cursos, que fizeram um ótimo trabalho ao combinar conhecimentos teóricos com a prática em laboratório, dariam aos alunos habilidades altamente vendáveis."

Quando consultou a academia sobre se tornar um instrutor, ele descobriu que o programa estava em risco devido à falta de instrutores e alunos. Jerry assumiu uma dupla missão: ministrar os cursos e salvar o programa Cisco Networking Academy na North Lake. Ele pediu à administração para colocá-lo no comando e como novo diretor, trabalhou na revitalização do programa.

Associação de cursos a carreiras

Jerry conheceu as empresas da área. "Foi bom conhecermos os gerentes de contratação nessas empresas”, disse ele. “Queremos que eles mantenham os formandos da North Lake College em seus radares. Também queremos entender os tipos de candidatos que eles procuram, para que possamos aprimorar nossos cursos de acordo com as necessidades deles." Na ocasião em que uma empresa buscava um especialista em Linux, ele acrescentou o curso NDG Linux Essentials da Networking Academy às opções da faculdade. Outra empresa precisava de formandos em tecnologia bilíngues, por isso, ele a apresentou aos alunos.

Jerry leva os alunos para reuniões mensais no escritório local da Cisco. Ele convida os recrutadores a visitar a North Lake para falar sobre as vagas em aberto e o que os alunos devem fazer para serem bem-sucedidos. Os instrutores do Cisco Networking Academy ajudam os alunos com seus currículos. Eles marcam entrevistas por telefone com os gerentes de contratação e ouvem a conversa para sugerir maneiras de melhorar as habilidades de entrevista. Todos os alunos da academia são incentivados a obter uma ou mais certificações antes de começar a procurar emprego.

De acordo com Jerry, “O recrutamento é caro e demorado. E, com frequência, é um risco para as empresas. Ao reservarem um tempo para conhecer melhor essas empresas, nossas recomendações se provaram úteis. As empresas sempre nos procuram para preencher novas vagas. Isso aumenta nossos números de colocação no mercado de trabalho, o que, por sua vez, fortalece nossa reputação na comunidade."

Jerry sabe disso, pois precisa recrutar instrutores para atender à demanda por cursos. Alguns instrutores começam ensinando em meio período, mas com planos de migrar para trabalhos no setor. Mas eles se sentem motivados a ficar na North Lake quando seus alunos são aprovados nos exames de certificação e conseguem empregos em grandes corporações. "As pessoas que convivem comigo sabem que o dinheiro não é tudo. Quando os novos instrutores começam a perceber as mudanças reais que fazemos na vida das pessoas, a motivação deles aumenta."

A colocação no mercado de trabalho transforma vidas

Atualmente, a North Lake College é uma das 10 principais escolas do mundo em termos de crescimento de participação. Jerry expandiu o programa de 4 instrutores em meio período para 12 instrutores com uma média de 14 aulas a cada semestre e até 40 alunos por turma.

Quase 100% dos alunos que fazem os cursos do programa na North Lake conseguem um emprego. Mais de 80% deles se inscrevem em cursos avançados e obtêm uma ou mais certificações da Cisco. Graças a esses ótimos resultados, a faculdade financiou o programa acadêmico com US$ 250.000 para criar um novo laboratório e instalar o equipamento da Cisco.

De acordo com Mesquita, "Os cursos da academy são o caminho mais seguro para um trabalho com bom salário. Isso muda a vida de muitas pessoas nessa comunidade, que estão desempregadas ou que trabalham em subempregos com salários baixos, só para poder alimentar suas famílias."

Os formandos enviam e-mails aos instrutores para informá-los sobre suas carreiras e vidas. “De tempos em tempos, um aluno me chama para almoçar”, disse Jerry. “Agora, eu posso pagar seu almoço', dirá o ex-aluno. E nesse momento, é difícil dizer qual de nós está mais orgulhoso.”